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Boost your vocabulary by describing pictures

July 25, 2015
Describing pictures

Hoy es lunes, y acabo de tener una lección con Andrés, mi profesor en Itaki. Hoy he estado describiendo algunas photos que tienen que ver con el trabajo. (Today is Monday, and I have just had a lesson with Andrés, my teacher on Italki. Today I have been describing some photos that are to do with work).

Describing a picture or photo is a great way to boost your vocabulary because you have to delve deep into your brain to find the words that you need in order to describe what you see.

Take a few moments to look at a picture really carefully and think about what you see. What words do you know? What useful vocabulary do you need in order to explain what you are looking at?

You might also like to use numbers, colours, adjectives and adverbs.

Boost your vocabulary by describing pictures

Here’s  an example:

In this picture there’s a dog – en esta foto hay un perro;

The dog is wearing a blue collar – el perro lleva un collar azul;

The dog is white – el perro es blanco;

Underneath the dog is a newspaper. It could be a magazine – debajo de la cabeza del perro hay un libro. Puede ser una revista.

In this photo there is also a fountain made of stone. The fountain water looks very clean – En esta foto también hay una fuente de piedra. El agua de la frente parece muy limpia.

The dog is drinking. I think that the dog is thirsty – El perro está bebiendo; creo que el perro tiene sed;

The dog’s eyes are brown – Los ojos del perro son marrones;

And the dog’s ears are not very small – Y las orejas del perro no son muy pequeñas

I can’t see the dog’s body, but it looks a big dog – No puedo ver el cuerpo de este perro, pero parece un perro grande

You don’t need to know the exact words for everything in the photo, just try your best to explain what you see as well as you can. Afterwards you can look up any words that you didn’t know and any vocabulary that it would have been useful to have available to you in a dictionary.

This exercise is a great way to boost your vocabulary and range of expressions and because you are using the words in context (using them in relation to the photo) you tend to remember them more easily. I think the photo certainly helps fix the words in to your brain.

This was my attempt in my lesson with Andrés; you’ll see that I learnt plenty of new words.

Describiendo fotografías que hablan sobre el trabajo/que tienen que ver con el trabajo. Describing photographes to do with work.

Describing photos

Describing photos

Hay un pescador en un barco con mucho peces y una red llena de peces también. La red sirve para atrapar/capturar los peces. There’s a fisherman in a boat with a lot of fish and a net full of fish as well. The net is used to catch the fish.

New words: una red -a net; atrapar/capturar – to catch/capture

Hay un hombre que está arreglando la torre de un ordenador. Puede ser un mecánico, puede ser un técnico de ordenadores.  El hombre está en una tienda de ordenadores y usa una herramienta como un destornillador (screwdriver) quizás para arreglarlo.

There’s a man who’s fixing a computer tower. He could be a mechanic, he could be a computer technician. The man is in a computer shop and uses a tool like a screwdriver perhaps in order to fix it.

New words: un técnico – a technician; un destornillador -a screwdriver.

Es una cirujana que hace/lleva a cabo una operación en una persona. Está cortando la piel del estómago de la persona.

It’s a surgeon who is performing an operation on a person. She is cutting the skin on the stomach of the person.

New words: una cirujana (ci-ru-ja-na) – a surgeon; realizar/lleva a cabo una operación – to perform surgery; llevar a cabo – carry out, perform

You can then ask yourself a series of questions to extract more information from the picture.

1) ¿Qué trabajo es más arduo? ¿Y el más liviano

En mi opinión el trabajo de técnico es más liviano porque aún necesita trabajar con sus manos,  no es duro, no necesita fuerza.

In my opinion the work of a technician is more easy because although he needs to work with his hands, it isn’t hard, he doesn’t need strength.

New words: liviano – light, easy; la fuerza – strength, force

El trabajo de pescador es bastante arduo. Necesita estar en buena forma, tener fuerza, tener buenos músculos. Es un trabajo físico.

The work of a fisherman is quite difficult. He needs to be in good shape, have strength, have good muscles. It’s a physical job.

New words: arduro – arduous, difficult

El trabajo de cirujana no es un trabajo físico pero necesita las manos que tienen buen pulso (steady hands). Necesita ser inteligente y cuidadoso porque no es un ordenador sino una persona que trabaja. Necesita estar muy concentrada/ tienes que concentrarse.

The work of a surgeon is not a physical job but s/he needs steady hands. S/he needs to be intelligent and careful because it isn’t a computer with rather a person that s/he works with. S/he needs to concentrate.

New words: el pulso – pulse, heartbeat, but in this context a steady hand, can also mean a strong or firm hand

2) ¿Qué habilidades físicas y mentales deben tener para estos puestos?

El pescador debe tener la fuerza, los buenos músculos, conocimiento del mar y peces, saber cómo navegar un barco, y tener paciencia.

The fisherman must have strength, good muscles, knowledge of the sea and fish, know how to sail a boat, and have patience.

Para el trabajo de técnico quizás debes tener las manos con buen pulso porque el trabajo necesita una cierta cantidad de concentración. Son piezas muy pequeñas y necesita buenas manos para trabajar. El conocimiento de los ordenadores (de la informática), saber cómo funciona/marcha un ordenador.

For the job of a technician perhaps you need to have steady hands because the work needs a certain amount of concentration. The parts are small and you need a steady hand to work. Knowledge of computers (Information technology), know how a computer works. 

New words: la pieza – part, piece

Para una cirujana, las manos con buen pulso es muy importante, y el trabjao necesita concentración. Un conocimiento del cuerpo y biología y sus áreas de conocimiento (especialidades), y por supuesto seguridad.

For a surgeon, steady hands is very important, and the work needs concentration. A knowledge of the body and biology and your area of knowledge (specialist), and of course safety.

New words: la seguridad – safety, secruity, assurance

3) Quién necesita ser más meticuloso 

En mi opinión, el trabajo de cirujana necesita ser más meticuloso porque trabaja con humanos/personas. Los pequeños detalles son super importantes y un pequeño error puede ser fatal.

In my opinion, the job of a surgeon needs to be more meticulous because s/he works with humans/people. The smallest details are very important and a small error could be fatal.

New words: meticuloso – meticulous, painstaking, thorough, careful, precise

4) Explica qué condiciones de trabajo más difíciles pueden encontrar en su lugar de trabajo.

Para el trabajo de pescador creo que el tiempo puede ser difícil si hay una tormenta y olas grandes/altas.

For the job of a fisherman I think that the weather could be difficult if there’s a storm and high waves.

Quizás para un Técnico puede ser molesto si no tiene la pieza o la herramienta correcta que necesita para arreglar el ordenador. Si todo está muy desordenado, “patas arriba”, no puede encontrar la pieza que necesita. Y por supuesto si no hay electricidad.

Perhaps for a technician he could be annoyed if he doesn’t have the part or tool that he needs to mend the computer. If everything is very disorganised, and he can’t find the part he needs. And of course if there is no electricity.

New words: molesto ‘ annoying, irritating: desordenado ‘ disorganised, in a mess, untidy; esta patas arriba – it’s a complete mess

Una Cirujana necesita electricidad también y si hay una sala/un cuarto/quirófano que no está limpio puede ser molesto; si trabaja con los compañeros que no tienen buen conocimiento del procedimiento puede ser difícile porque el trabajo en equipo es muy importante aquí. Los materiales necesitan ser desinfectados antes de operar.

A surgeon needs electricity as well and if there’s a theatre that is not clean that could be annoying; if s/he works with colleagues that don’t have the right procedural knowledge could be difficult because working in a team is very important here. The materials need to be disinfected before operating.

New words: el procedimiento – the procedure, method; la sala de operación(es) o quirófano – operating room or theatre.

5) Explica si es un trabajo más o menos frecuentes en hombres o mujeres

El trabajo de pescador es un trabajo más frecuente en hombres porque necesita fuerza física. Es una tradición que los hombres capturan/atrapan los peces y las mujeres los cocinan. Sin embargo en el norte de España, muchas mujeres trabajan recogiendo marisco de rocas, en la playa.

The work of a fisherman is a job usually done by men because it needs physical strength. It is a tradiction that the men catch the fish and the women cook them. However, in the north of Spain, many women work gathering seafood from rocks on the beach.

New words: recogiendo – pick up, gather up, collect, havest; la roca – a rock

El trabajo de técnico es un trabajo más frecuentes en hombres. Apenas hay técnicas de ordenadores. No sé por qué. Quizás porque en la escuela es un asignatura más favorecido por los chicos que las chicas.

The work of a technician is a job most frequently done by men. There are hardly any female technicians. I don’t know why. Perhaps it’s because in the school it is a subject most favoured by boys than by girls.

New words: frecuentar – frequent, common, usual; favorecido – favoured, lucky, fortunate

Para el trabajo de Cirujano/a, los hombres normalmente son cirujanos, pero hay mujeres también y estos días/actualmente hay más mujeres cirujanas. Necesita empatía con las personas: querer ayudarlas, tratar con ellas, cuidarlas. Hay hombres que son buenos médicos pero no tienen la habilidad de cuidar o las habilidades sociales o comunicativos, y no tienen el paciente.

For the job of a surgeon, men are usually surgeons, but there are women as well and nowadays there are more women surgeons. You need empathy with people: you want to help them, treat them, care for them. There are men who are good doctors but don’t have the ability to care or the social skills and don’t have patience.

En mi opinión, por lo general, las mujeres médicos escuchan más a los pacientes que los hombres médicos. Son mejores médicos.

In my opinion, generally,  women doctors listen more to patients than male doctors. They are better doctors,

New words: hoy en día – nowadays; estos días – these days; actualmente – at present, currently, nowadays, these days, at this moment, right now; la empatía – empathy; tratar con ellas – to treat/deal with them; comunicativo – sociable, have good communication skills; la habilidad – skill, ability

6) ¿Cuál está mejor remunerado? ¿Y el que menos?

Creo que el trabajo de un cirujano es mejor remunerado y el trabajo de un pescador es menos.

I think that the work of a surgeon is better paid and the work of a fisherman is less.

New words: un trabjo bien remunerado – a well paid job; remunerar – remunerate somebody

7) ¿Cuál tiene mayor influencia en la sociedad?

Creo que el trabajo de un cirujano tiene mayor influencia en la sociedad porque para se un cirujano tienes que ser muy inteligente y estudias mucho tiempo. Es un trabajo profesional y uno de responsabilidad y donde la conducta moral es importante también. Hay un código de conducta para el trabajo de cirujano. La ética profesional señala lo que un profesional debe o no debe hacer.

I think that the work of a surgeon has a bigger influence in society because in order to be a surgeon you have to be very intelligent and study for a long time. It is a professional job and one of responsibility and where moral conduct is important as well. There is a code of conduct for the job as a surgeon. Professional ethics says what a professional must do and must not do.

New words: mayor influencia – greatest influence; La conducta – behaviour, conduct; el cógido de conducta – code of conduct; la ética – ethics.

8) ¿Cuál tiene mayores perspectivas de futuro?

Yo creo que el trabajo de un pescador será estar amenazado/estar en peligro en el futuro porque los peces en el mar podrían ser agotado/podrían agotarse . Incluso hoy en día tenemos  suministros reducidos de pescado, el stock de pescado es muy bajo, para peces como el bacalao.

I think that the job of a fisherman could be under threat/will be under threat in the future because the fish in the sea could be exhausted/could dry up. Also nowadays we have diminished supplies of fish, the stock of fish is very low, for fish like cod.

Creo que el trabajo del técnico va a estar bien en el futuro pero tienen que adaptarse a las nuevas tecnologías. Deben mantener al tanto sus habilidades de tecnología. Creo que el trabajo de un cirujano es prácticamente garantizado para el futuro como siempre necesitamos cirujanos.  Además hoy en día hay más personas que viven a una edad avanzada y por lo que más personas requerirán cirugia en el futuro.

I think the work of the technician is going to be fine in the future but they have to adapt themselves to new technologies. They must keep their technology skills up-to-date. I think that the work of a surgeon is practically guaranteed for the future as we will always need surgeons. Moreover, nowadays there are more people that live to an advanced age and so there are more people who are likely to need surgery in the future.

New words: agotarse – become tired, something ended, dried up, wear out, tire out, use up, run own; diminished – reducido, disinuido; supply – el suministro, la reserva, la provisión; supplies – suministro; stock – el stock; mantener al tanto – keep up-to-date; mantener actualizado – keep something  up to date; realizado – performed, carried out.

9) ¿Cuál es el más estresante?

Creo que el trabajo de un cirujano es más estresante porque trabajan bajo presión. Tienen que trabajar bastante rápido pero al mismo tiempo tienen que tener cuidado de no cometer un error. La vida de alguien que está en juego/en riesgo.

I think that the job of a surgeon is more stressful because they work under pressure. They have to work quite fast but at the same time they need to take care to not make a mistake. The life of a person is at stake.

New words: at stake – en juego, en riesgo (at risk)

10) ¿Quién tendrá mayores problemas de espalda en el futuro?

Creo que un cirujano tiene mayores problemas con la espalda en el futuro porque durante la operación a menudo se inclinan sobre el paciente y al mismo tiempo tienen que mantener su cuerpo muy quieto, muy rígido y no mover un músculo por largos períodos de tiempo que no es bueno para los músculos en el cuerpo y sobre todo no es bueno para la espalda.

I think that a surgeon will have the greatest problems with their back in the future because during the operation, they often lean over the patient and at the same time they have to keep their body very still and rigid and not move a muscle for long periods of time. That is not good for the body and it is especially not good for the back.

New words: to lean, bend over – inclinarse, agacharse, doblarse; still, motionless – quieto

That was a really good lesson and a great way to boost vocabulary!

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